Муравей-листорез: необыкновенные муравьи-фермеры

Муравьи-листорезы

Муравьи-листорезы или Acromyrmex относятся к подсемейству Myrmicinae.

Этот вид муравьёв считается наиболее эволюционно продвинутым организмом, неплохо приспособленным к сельскохозяйственной деятельности. Обитающие преимущественно в Центральной и Южной Америке муравьиные семьи представляют собой сложные социальные группы.

Описание насекомого

Муравьи-листорезы получили такое название не потому, что предметом их питания является листва деревьев. Они используют срезанные и пережёванные кусочки листьев в качестве питательного субстрата для грибов, которые и служат им основной пищей.

Гнёзда, сооружаемые муравьями-листорезами, имеют весьма внушительную величину. Многочисленные ходы и камеры способны занимать несколько десятков кубометров грунта.

Личинки

Личинки муравья-листореза представляют собой безглазых, безногих, очень уязвимых и Листорезы несут листсовершенно беспомощных белых «червячков». Для правильного развития им требуется постоянный уход, комфортная температура и определенная влажность воздуха. Неоплодотворенные муравьиные яйца становятся впоследствии самцами.

Из оплодотворённых яиц, в зависимости от ухода и кормовой базы, развиваются самки-матки или бесплодные самки. Они будут выполнять роль рабочих муравьёв. Питанием для личинок служат гифы грибов. Самых первых личинок выкармливает сама самка. Для этих целей применяются трофические яйца и новая грибница.

Взрослая особь

Внешний вид рабочей взрослой особи ни чем не примечателен. У них небольшое (5–20 мм) Жвалы муравьякоричневое тело. Размер лапок зависит от касты. У муравьёв, которые часто перемещаются по деревьям, лапки достигают максимальной длины. Характерным внешним отличием является наличие мощных крючковатых челюстей, при помощи которых муравей ловко обгрызает довольно жёсткую листву тропических деревьев. Острые как бритва челюсти есть у листорезов с рождения и называются мандибулами. Именно благодаря крепкой мускульной челюстной системе, голова муравья-листореза обладает внушительными размерами.

Находящийся между грудкой и брюшком стебелёк имеет в своём составе два членика: петиолюс и, отделённый от брюшка постпетиолюс. У взрослой особи есть хорошо развитое жало. Нижняя часть головы матки снабжена специальным карманом, который позволяет сделать запас грибницы. Каждая матка отличается мощной и очень большой грудью. Крылья, которые есть у матки до спаривания, отгрызаются ею самой непосредственно перед формированием новой колонии.

Размножение

Генетически для муравьёв-листорезов характерен диплоидный хромосомный набор – 2n = 38. Размножение происходит аналогично другим видам муравьев. На определённом этапе, каста рабочих муравьёв начинает откорм личинок с добавлением стимулирующих половое развитие специальных веществ. Приспособленные для размножения самки и самцы имеют крылья. Как только количество таких особей достигнет критических значений, они вылетают из муравейника, начинают роиться и спариваться.

Листорезам не свойственна полигиния и поэтому в муравейнике всегда присутствует только одна матка.

Некоторые виды муравьёв-листорезов отличаются удивительной способностью. В случае гибели единственной матки функцию откладывания яиц берут на себя рабочие особи. В таком случае у некоторых видов из яиц появляются неспособные выполнять функцию воспроизводства самцы, а у других – абсолютно нормальные особи.

Чтобы собрать достаточное количество семени, роящаяся самка спаривается сразу с несколькими самцами. Роение продолжается один день и заканчивается гибелью самцов. Самка начинает процесс яйцекладки в вырытом ей углублении. Туда же закладываются несколько пережёванных и заражённых грибницей листьев. Спустя 40–60 дней появляется первый выводок рабочих особей, которые берут на себя всю «рутинную» работу.

Питание

Основой питания этих муравьёв является симбиотическая связь с грибами. Сам выращиваемый гриб не служит муравьиной пищей. Он подгрызается у самого основания, а выделяющиеся капли Муравейник листорезовлисторезы тщательно слизывают. Слюна муравьёв-листорезов содержит антибиотики, способные уничтожать грибки и бактерии, разрушающие основную грибницу. А наличие особых актинобактерий подавляет развитие паразитического грибка непосредственно на грибнице. Сама грибница напоминает губку, содержащую массу питательных веществ.

Через некоторое время на этих местах образуются затвердевшие наплывы, которые покрывают всю поверхность питательного субстрата густыми и прозрачными тельцами. Такие наросты носят название муравьиного кольраби, который и является основной пищей муравьиной семьи. Вес одного такого гриба может достигать 500 грамм. Одна муравьиная колония может иметь более ста таких грибов.

Роли муравьев

Муравейник листорезов населяют семь различных каст, выполняющих 29 разнообразных функций. Характерным является ощутимое различие в размерах между муравьиными кастами. Особи, выполняющие в самом муравейнике функции ухода за яйцами, фермой и маткой, имеют длину тела всего 5–6 мм. Размеры солдат впечатляюще огромны. Длина их тела превышает размеры рабочих муравьёв в 3–4 раза, а масса – в десятки раз. Самой крупной особью муравейника является матка. Ее масса почти в 700 раз превышает вес самых мелких членов колонии.

Муравьи-солдаты имеются в распоряжении не каждого муравьиного дома. Только очень мощные колонии могут себе позволить такую роскошь.

Польза или вред

Муравьиные колонии могут очень плотно населять облюбованную для жилья территорию. Чтобы минимизировать наносимый листорезами вред, используют не только средства химической защиты,Муравьиные грибы но и механические способы. Довольно действенным методом борьбы с муравьями-листорезами является прямое уничтожение их гнёзд. Наибольшую эффективность показали металлические или пластиковые ограждения, а также применение водных преград. Наносимый садовым культурам вред, в сельве практически не ощущается. Деятельность листорезов в диких природных условиях не только способствует обогащению почвенных слоёв, но и ускоряет все обменные процессы, происходящие в экосистеме.

Крупные особи листорезов давно стали пищей в некоторых странах. Жители в Южной Америке собирают этот вид муравьёв и употребляют в жареном виде.

златоглазка насекомоеКоровка семиточечная уничтожает колонии тли, чем очень помогает фермерам.

Златоглазка очень красивое хрупкое, но, в то же время, хищное насекомое, которое охотится на тлю. Полное описание насекомого читайте в этой статье.

Серая мясная муха откладывает личинки как на различных насекомых, так и на телах млекопитающих животных. Как бороться с этим насекомым, читайте по http://stopvreditel.ru/yadovitye/muxi/serye-myasnye.html ссылке.

Опасен ли укус для человека?

Муравей-листорез не представляет опасности для человека. Его укус не способен причинить ощутимый вред. Но людям, предрасположенным к аллергическим реакциям на укусы насекомых, следует быть осторожными.

 

Поделиться:
Нет комментариев